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Rubem Valentim, MASP, São Paulo, 2018
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About

Rubem Valentim’s career as a self-taught painter began in the end of the 1940s. His production combines several sources that are part of the Brazilian cultural legacy: popular traditions from the ceramic production of the Northeast, the modernist propositions from the Southeast and the idea of cultural anthropophagy. In his work, the formal development of constructivist ideas is recreated using Brazilian points of reference, both in formal and historical-political terms.

Valentim explores the realm of Afro-Brazilian religions and their originally geometric symbols and emblems. These are rearranged according to an even stricter geometry, made of horizontal and vertical lines, triangles, circles and cubes. In this sense, the artist creates a personal repertoire that, alongside his notion of pictorial space and chromatic investigations, opens up to a myriad of possibilities. His chromatic study generates a new language – a new ‘signography’ –, whose iconography is revealed both to those that are familiar and not familiar with the Afro-Brazilian religious references he uses. The semiology present in his production proposes the union of the sacred and the Cartesian, conjuring spiritual concerns almost mathematically. 

In order to pictorially represent his cultural connection as an Afro-Brazilian descendent, Valentim sought for an artistic language able to illustrate Brazilian cultural miscegenation. Some elements appear repeatedly in his clusters of pure and lively colours. As an attempt to highlight chromatic intensity, the colour white often appears as background. His work bears an intrinsic meaning of rite and ceremony, merging abstract and geometric forms appropriated from constructivism.

Valentim’s production provides tangibility to the social-political and historical aspects that form the current popular understanding of Brazil. These aspects are still resonating today, as repercussion of the 16th century colonial process in Latin America and 19th century in Africa. In addition, his works incisively refer to the constant threat to a progressive and humanist awareness during the military dictatorship in Brazil, which are still prevalent. Interested in the Brazilian modernist architecture movement, Valentim lived in the newly built capital Brasília for many years. During this time, the movement’s values and ideas inspired the artist’s investigations in the field of sculpture, which developed into a Brancusian opposition, against the idea of sculpture as monument but as mobile possibility instead.

Valentim lived in Rio de Janeiro from 1957 to 1963, where he became assistant professor to Carlos Cavalcanti, teaching Art History at Instituto de Belas Artes. In 1963, he moved to Rome after being awarded a travel prize from Salão Nacional de Arte Moderna (SNAM). In 1966, Valentim took part in the World Festival of Black Arts, in Dakar. Upon his return to Brazil, he moved to Brasília, where he gave painting lessons at Instituto de Artes da Universidade de Brasília (UnB). In 1972, the artist produced a marble mural for the government headquarters in Brasília. In 1979, Valentim created a large-scale concrete sculpture installed at Praça da Sé in São Paulo and defined it as the ‘Syncretic Structure of Afro-Brazilian Culture’. In the same year, he was selected by a group of critics to produce five medallions in gold, silver and bronze as Afro-Brazilian symbols for an important public building. In 1998, Museu de Arte Moderna da Bahia (MAM/BA) opened the Rubem Valentim Special Room at its Sculpture Park. In 2018, MASP presented a major retrospective of his work.

His works are present in several permanent collections, including: MoMA – NY, Museu de Arte Moderna de São Paulo, Pinacoteca do Estado de São Paulo, Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, Museu de Arte Moderna da Bahia, Museu de Arte de Brasília, Museu de Arte de São Paulo Assis Chateaubriand, Museu Afro Brasil, Colección Patrícia Phelps de Cisneros, Coleção Adolpho Leirner, and Gem Houston, amongst others.

Rubem Valentim (Salvador, 1922 – São Paulo, 1991)


CV

Solo Shows
2019

Rubem Valentim, Mendes Wood DM, Brussels, Belgium 
Rubem Valentim, Mendes Wood DM, New York, USA
2018 
Rubem Valentim, MASP, São Paulo, Brazil
Rubem Valentim - Construção e Fé, Caixa Cultural, São Paulo, Brazil
Rubem Valentim, Mendes Wood DM, São Paulo, Brazil
2017
Rubem Valentim - Construção e Fé, Caixa Cultural, Brasília, Brazil
2010
Emblemas Afro Baianos de Rubem Valentim, Espaço Cândido Portinari, São Paulo, Brazil
Museu de Arte de Ribeirão Preto, Ribeirão Preto, Brazil
2007
Projeto Concreto Rubem Valentim, Centro Cultural dos Correios, Rio de Janeiro, Brazil 
Rubem Valentim - Pinturas, Esculturas e Relevos, Galeria Berenice Arvani, São Paulo, Brazil
2003
Sagrada Geometria, Museu da Câmara dos Deputados, Brasília, Brazil
2002
Rubem Valentim - Pinturas Esculturas Relevos, Paulo Darzé Galeria de Arte, Salvador, Brazil
2001
Rubem Valentim - Artista da Luz, Museu AfroBrasil, São Paulo, Brazil 
Rubem Valentim – Retrospectiva, ECCO, Brasília, Brazil
1997
Sala Rubem Valentim, MAM, Salvador, Brazil
1995
Rubem Valentim – Serigrafias, Palácio das Artes, Belo Horizonte, Brazil
1994
Construção e Símbolo, Centro Cultural Banco do Brasil, Rio de Janeiro, Brazil
1993
Rubem Valentim: Serigrafias, Museu de Arte da Universidade Federal do Ceará, Fortaleza, Brazil
Objetos e Relevos Emblemáticos, MAM, Salvador, Brazil
Altares Emblemáticos, Pinacoteca do Estado, São Paulo, Brazil
1992
Em Memória, Espaço Cultural Rubem Valentim, Universidade Holística Internacional de Brasília, Brasília, Brazil
Os Guardadores de Símbolos; Axé na Praça da Sé, Museu de Arte de Brasília, Brasília, Brazil
O Templo de Oxalá, Palácio Itamaraty, Brasília, Brazil
O Sopro Inicial, Galeria de Arte da ECT, Brasília, Brazil
Forma e Cor Essencial, Casa de Cultura da América Latina, Brasília, Brazil
Eu Procuro a Claridade, Luz da Luz, Espaço Cultural Rubem Valentim, Brasília, Brazil 
Valentim 22/92, Museu Nacional de la Estampa, Cidade do México, Mexico
Bahia Emblemas e Magia, Memorial da América Latina, São Paulo, Brazil
1991
Rubem Valentim, The Brazilian-American Cultural Institute, Washington, USA
1990
Circuito Paulista de Arte Contemporânea, São José do Rio Preto, Brazil
1989
Livraria Letraviva, sala Mira Schendel, São Paulo, Brazil
1986
Rubem Valentim, Galeria de Arte Performance, Brasília, Brazil
1978 
Mito e Magia na Arte de Rubem Valentim, Brasília, Brazil
1976
Serigrafias, Museu de Arte e Cultura Popular da Universidade Federal do Mato Grosso, Cuiabá, Brazil
1975
Rubem Valentim: Panorama de sua Obra Plástica, Fundação Cultural do Distrito Federal, Brasília, Brazil
1971
Galeria Documenta, São Paulo, Brazil
1970 
Emblemas de Rubem Valentim, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
1965
Rubem Valentim, Galeria de Arte da Casa do Brasil, Rome, Italy
1954
30 Pinturas, MAM, São Paulo, Brazil 

Group Shows
2018

Concrete Matters, Moderna Museet – Stockholm, Sweden
As If Sand Were Stone: Contemporary Latin American Art From The Ago Collection, Art Gallery of Ontario, Ontario, Canada
Rubem Valentim – Construção e Fé, Caixa Cultural, São Paulo, Brazil
Rubem Valentim, MASP, São Paulo, Brazil
2017
Rubem Valentim – Construção e Fé, Caixa Cultural, Brasília, Brazil
Axé Bahia: The Power of Art in an Afro-Brazilian Metropolis, Fowler Museum, Los Angeles, USA
2015
Territórios: Artistas Afrodescendentes no Acervo da Pinacoteca, Pinacoteca de São Paulo, Brazil
2013
Trajetórias, Fundação Edson Queiroz, Fortaleza, Brazil
2012
Africanas e Africanismos, Museu Afro Brasil, São Paulo, Brazil
2011
Arte Brasileira e Depois, na Coleção Itaú, Palácio das Artes, Belo Horizonte, Brazil
Rubem Valentim, MAM, Salvador, Brazil
América Fría: La Abstracción Geométrica en Latinoamérica, Fundacion Juan March, Madrid, Spain
Elos da Lusofonia, Museu Afro Brasil, Rio de Janeiro, Brazil
2010
Preto no Branco: do concreto ao contemporâneo, Galeria Arvani Arte, São Paulo, Brazil
Elos da Lusofonia, Museu Histórico Nacional, Rio de Janeiro, Brazil
2009
De Valentim a Valentim, Museu Afro Brasil, São Paulo, Brazil
50 Anos de Arte Brasileira, MAM, Salvador, Brazil
2008
Panorama dos Panoramas, Museu de Arte Moderna de São Paulo, Brazil
Ruptura, Frente e Ressonâncias, São Paulo, Brazil
MAM 60, Oca, São Paulo, Brazil
Brasil: terra de contrastes, Museu Afro Brasil, São Paulo, Brazil
2007
Projeto Concreto Rubem Valentim, Centro Cultural Correios, Rio de Janeiro, Brazil
2006
Pincelada - Pintura e Método: projeções da década de 50, Instituto Tomie Ohtake, São Paulo, Brazil
2005
Para Nunca Esquecer. Negras Memórias, Memórias de Negros, Museu Oscar Niemeyer, Curitiba, Brazil
O Gabinete de Papel, Centro Cultural São Paulo, São Paulo, Brazil
2004
Palavras e Obras, Estação Pinacoteca, São Paulo, Brazil
2002
Fragmentos a seu Ímã, ECCO, Brasília, Brazil
JK - Uma Aventura Estética, Conjunto Cultural da Caixa, Brasília, Brazil
Arte Brasileira na Coleção Fadel, Centro Cultural Banco do Brasil, Rio de Janeiro, Brazil 
Caminhos do Contemporâneo 1952-2002, Paço Imperial, Rio de Janeiro, Brazil
Paralelos: Arte Brasileira da Segunda Metade do Século XX em Contexto, Collección Cisneros, São Paulo, Brazil
2001
Brazil: Body and Soul, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, USA
Trajetória da Luz na Arte Brasileira, Itaú Cultural, São Paulo, Brazil
Rubem Valentim: exposição retrospectiva, Espaço Cultural Contemporâneo Venâncio, Brasília, Brazil
1999
100 Artistas Plásticos da Bahia, Museu de Arte Sacra, Salvador, Brazil
1998
Espelho da Bienal, MAC, Rio de Janeiro, Brazil
Arte Construtiva no Brasil: Coleção Adolpho Leirner, São Paulo, Brazil
Fronteiras, Itaú Cultural, São Paulo, Brazil
Destaques do Museu de Arte Moderna da Bahia, MAM, São Paulo, Brazil
1997
Arte e Religiosidade no Brasil: Heranças Africanas, Pinacoteca do Estado, São Paulo, Brazil
Tridimensionalidade na Arte Brasileira do Século XX, Itaú Cultural, São Paulo, Brazil
1996
300 Anos de Zumbi, Palácio das Artes, Belo Horizonte, Brazil
Modernistas e Contemporâneos, Museu Brasileiro de Escultura, São Paulo, Brazil
XXIII Bienal Internacional de São Paulo, São Paulo, Brazil
Arte Contemporânea Brasileira na Coleção de João Sattamini, MAC, Rio de janeiro, Brazil
Tendências Construtivas no Acervo do MAC-USP, Centro Cultural Banco do Brasil, Rio de Janeiro, Brazil
Arte Brasileira: 50 Anos de História no Acervo MAC-USP: 1920-1970, MAC-USP, São Paulo, Brazil
1995
Negro de Corpo e Alma, Pinacoteca do Estado, São Paulo, Brazil
Os Herdeiros da Noite - Fragmentos do Imaginário Negro, São Paulo, Brazil
1994
Bienal Brasil Século XX, Pavilhão da Bienal, São Paulo, Brazil
1993
Brasil 100 Anos de Arte Moderna, Museu Nacional de Belas Artes, Rio de Janeiro, Brazil
1992
X Mostra da Gravura Cidade de Curitiba, Museu da Gravura, Curitiba, Brazil
A Caminho de Niterói: Coleção João Sattamini, Paço Imperial, Rio de Janeiro, Brazil
Eco Art, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
A Sedução do Volume: os Tridimensionais do MAC, MAC-USP, São Paulo, Brazil 
Brasilien: Entdeckung und Selbstent deckung, Kunsthaus, Zürich, Switzerland
1990
A Estética do Candomblé, MAC-USP, São Paulo, Brazil
Expressões Singulares da Arte Brasileira, Chicago Cultural Center, Chicago, USA
Brazil: Crossroads of Modern Art, Randolph Gallery, Chicago, USA
1989
Introspectives: Contemporary Art by Americans and Brazilians of African Descent, Los Angeles, USA
1988
A Mão Afro-Brasileira, MAM, São Paulo, Brazil
XIX Panorama de Arte Atual Brasileira, MAM, São Paulo, Brazil
Modernidade: Arte Brasileira do Século XX, MAM, São Paulo, Brazil
II Abstração Geométrica, Funarte, Rio de Janeiro, Brazil
1987
Modernidade: Arte Brasileira do Século XX, Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, Paris, France
1986
II Bienal de Havana, Havana, Cuba
1985
Pintura Brasileira Atuante, Espaço Cultural Petrobrás, Rio de Janeiro, Brazil
XVI Panorama de Arte Atual Brasileira, MAM, São Paulo, Brazil
1984
Madeira, Matéria de Arte, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
Pintura Brasileira Atuante, Espaço Cultural Petrobrás, Rio de Janeiro, Brazil
Coleção Gilberto Chateaubriand: Retrato e Autorretrato da Arte Brasileira, MAM, São Paulo, Brazil
Tradição e Ruptura - Síntese da Arte e Cultura Brasileiras, Pavilhão da Bienal, São Paulo, Brazil
1978
III Arte Agora: América Latina, Geometria Sensível, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
1977
II Festival Mundial de Arte Negra, Lagos, Nigeria
XIV Quadrienal de Roma, Rome, Italy
II Arte Agora: Visão da Terra, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
XIV Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
Projetos Construtivos Brasileiros na Arte, MAM, Rio de Janeiro, Brazil Pinacoteca do Estado, São Paulo, Brazil
1976
Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
1975
VII Panorama de Arte Atual Brasileira, MAM, São Paulo, Brazil
1974
Acervo de Arte Brasileira do Museu de Ontário, Canadá; MAM, Rio de Janeiro, Brazil; MAM, São Paulo, Brazil
1973
XII Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
1972
I Exposição Internacional de Pintura Contemporânea, Museu Nacional de Belas Artes do Chile, Santiago, Chile 
1971
IX Resumo de Arte do Jornal do Brasil, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
1970
Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brazil
II Bienal de Arte de Medellín, Antioquia, Colombia
1968
IV Salão de Arte Moderna do Distrito Federal, Brasília, Brazil
1969
I Bienal Internacional de Arte Construtiva de Nuremberg, Germany
I Panorama da Arte Atual Brasileira, MAM, São Paulo, Brazil
X Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
1967
IX Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
VI Resumo de Arte do Jornal do Brasil, MAM, Rio de Janeiro, Brazil
1965
Alternative Attuali 2, Aquila, Italy
1966
XXXIII Bienal de Veneza, Venice, Italy
I Bienal Nacional de Artes Plásticas, Salvador, Brazil
I Festival Mundial das Artes Negras, Dakar, Senegal
1963
VII Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
1962
Salão Paulista de Arte Moderna, São Paulo, Brazil
Medalha de ouro XI Salão Nacional de Arte Moderna, Rio de Janeiro, Brazil
1961
VI Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
X Salão Nacional de Arte Moderna, Rio de Janeiro, Brazil
1959
V Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil
1958
Oito Artistas Contemporâneos, Funarte, Rio de Janeiro, Brazil
VII Salão Nacional de Arte Moderna, Rio de Janeiro, Brazil
1957
Artistas da Bahia, MAM, São Paulo, Brazil
1956
V Salão Nacional de Arte Moderna, Rio de Janeiro, Brazil
1951
III Salão Baiano de Belas Artes, Salvador, Brazil
1950
II Salão Baiano de Belas Artes, Salvador, Brazil
Novos Artistas Baianos, Instituto Geográfico e Histórico da Bahia, Salvador, Brazil
1949
I Salão Baiano de Belas Artes, Salvador, Brazil 

Exhibitions
Rubem Valentim Rubem Valentim
Rubem Valentim Rubem Valentim
Rubem Valentim Rubem Valentim
Publications
Rubem Valentim: Construções Afro-Atlânticas Rubem Valentim
2018
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